讲员:文惠

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1. 序言(1:1-3)
这三节经文指出了全书的权威、内容和目的。1:1是全书的标题,约翰指出整卷书的启示都是出于神的,而由于这个启示是由神赐给耶稣基督的,所以这启示也是属于基督的。这节经文找到启示的五个步骤,分别是父神、基督、使者、仆人约翰以及众人。首先是父神借着耶稣基督,差遣使者启示给仆人约翰,证明所看见的是神的道,是耶稣基督的见证,这位使者就是经文中多次出现的天使。仆人约翰听完启示之后,再教训众人,即小亚细亚七间教会的信徒。这五重的启示步骤证明了父神和基督拥有最高的权威。
在1:1的“启示”有透露的意思,是指开启的行动或开启的事物;因此这本“耶稣基督的启示”是指主展示历史的过程,又或者是所揭开的真理。“晓谕”在希腊文原文中,是“记号”、“符号”的意思。原来,1:1已经清楚说明,神是透过符号来启示约翰的。
约翰用了五个不同的词语来形容书信的内容,第一个是“耶稣基督的启示”(1:2),表示启示是由主耶稣做主动的。第二个词是“必有快成就的事”,告之启示录的内容是关于将来的,所有在约翰写这封信之后发生的事情,都属于“必要快成就的。”第三个词是“神的道”,也就是福音。这词一共在圣经出现了七次,1:2是第一次出现。第四个词是“耶稣基督的见证”,一共出现了六次,是指耶稣基督一生为福音所作的见证。第五个词是约翰“所看见的”,是指着约翰把自己在异象中所看见的一切,全部写下来在启示录里面。
1:1-3也交待了写信的目的。经文中提到两批得福的人,第一批是“念这书上预言”的人,因为在早期的教会,是习惯在聚会中把信读出来的。第二批得福的是“听见又遵守”教训的人,这是指着聚会中的听众而说的,“听”和“遵守”在希腊文中,都有服从的意思。“有福的”含有神倾福的意思,和登山宝训的“八福”有相同的意义。

2. 祝福和颂赞(1:4-6)
此祝福带有三一神论的意味,约翰称呼神是“昔在、今在、以后永在的神”,这个称呼最初出自出3:14,约翰把旧约圣经里“我是自有永有的”这个神观,扩展为“我是今在,昔在,以后永在的”。
在英语圣经中,“今在”是首先出现的,然后才是“昔在和永在”,故1:4 正确的翻译是“今在、昔在、以后永在的神”。约翰首先强调“今在”,然后才是昔在和永在,这是针对第一世纪的局势而说的,因为当时的信徒陷于苦境里面,约翰告诉他们,神是今在一直存在的那位,这样的表达可以坚固当时信徒的信心。
“宝座前的七灵”是指圣灵,约翰强调是“七灵”,可能是因为启示录用了很多“七”字,于是称圣灵是“宝座前的七灵”。对于犹太人来说,“七”是完全的数字,约翰在启示录中发挥得淋漓尽致,譬如启示录是写给七间教会的,他在异象中看见七个灯台,然后又有七星、七印、七号、七碗等等。
约翰形容耶稣基督是“诚实作见证的”、“从死里首先复活”,以及“为世上君王元首的”,这些都是基督在救赎行动中所做的事,包括受死、复活、升天和作王。“诚实作见证”是指耶稣忠实的见证,祂是神至高无上的“见证人”,也是为这见证而死的。“从死里首先复活”一句,说明了耶稣的复活,使祂在神国度中居首位,“为世上君王元首”则指出祂是远超过世上敌对的至高元首,各种反抗也不能拦阻祂国度的胜利。
1:5下-1:6是约翰对神的颂赞,这个颂赞告诉我们,当我们成为弥赛亚的子民,便可以成为大祭司,无论在任何情况之下,都可以得到释放。

3. 结论(1:7-8)
指出一切不接受基督的,在主再来的时候,都要因为自己之前不愿意听从祂而痛哭。1:7是启示录的座右铭,开始第一句是但7:13的回响,1:7下半节引用自亚12:10。启示录的整个序言以神的自我宣称来结束(1:8)。