讲员:文惠

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1. 启示录的主题
1.1. 纵的主题:指向神的主权,让我们知道神在掌管着一切,任何事情都需要得到神的允许才可以发生。
1.2. 横的主题则是指向道德方向,鼓励信徒要为真理坚持到底。
1.3. 神学家司高得(E. F. Scott)认为,作者约翰是透过四方面来表达主题的。
1.3.1. 指出神在基督里掌管每个世代,就像耶稣基督透过祂的事奉、受死、复活和再来,让人知道神国的降临(1:2)。
1.3.2. 指出神的权威在罗马神性化的政权之上。当代罗马的帝皇崇拜情况非常严重,罗马皇帝自称是神,命令人民要敬拜他。在启示录所论到的小亚细亚地区,都严肃地看待这事。帝皇崇拜就是其中的一件,到了敌基督出现时,更会达到顶峰。不过,神的权威仍然在敌基督疯狂的权势之上,启13:5便指出,这些是神允许的事情,神仍然是最高的掌权者。
1.3.3. 指出审判必然临到不顺服基督、反而顺服假基督的人身上。启示录中关于弥赛亚的审判,便使人想起临到法老和埃及人的灾难,启示录令我们想到神的恩慈和严厉。
1.3.4. 谈到在基督与祂荣耀的国度显现的时候,魔鬼早已战败。因此,神设下的救赎目标,全部得以彻底完成。

2. 启示录的四个异象
在启示录里面,其中一个最值得注意的语句是“我被圣灵感动”,这句话一共出现了四次(1:10,4:2,17:3,21:10)。这四次的“我被圣灵感动”可以翻译为“进入灵里”,详细地把启示录的四个异象带出来,这四个异象是约翰在四个不同的地点领受的。
2.1. 第一个异象:在拔摩海岛领受
拔摩海岛是约翰被放逐的地方,所以这个异象大概是约翰为主的名受磨练的时候领受的。约翰看见人子在七个金灯台中间行走的情况,七个金灯台代表七个教会。我们上次讲过约翰写启示录的时代背景,当时的教会正在经受磨练,信徒不但面对外来的压力,他们的信心也十分软弱,但是约翰看到人子在教会中间,代表基督没有离弃教会,一直和受磨炼的教会在一起。
2.2. 第二个异象:被召到天上去领受
约翰被召到天上去,从天上观看地上所要发生的事情。地上的一切好像照常运作,世人感觉不到将会发生异常的事情。天上和地上的情况是截然不同的,天上已经预备好了,被造之物在敬拜赞美神;与此同时,世人却在背叛中任而行,不愿悔改,所以基督按计划施行祂的刑罚,逐步地加重刑罚,直到不可挽回的地步。这个异象的启示是指出基督在全世界中,祂是审判的主。在第二个异象的审判过程中,人子用了很大的忍耐,世人却坚持不肯悔改。
2.3. 第三个异象:被带到旷野去领受
此异象告诉我们,世人既然如此顽梗,神只有任由他们被毁灭,无论是奇异的兽,还是坐在兽上的大淫妇,或者是世人所尊崇的巴比伦大城,最终都要被毁灭。到了最后,撒但的使者和撒但自己,都要丢在硫磺的火湖里,代表着一切不顺服主的人,都要受到永刑的惩罚,在被造之物里面,一切不顺服主的都要被除掉,基督要胜过一切,所以第三个异象的启示是:基督的得胜,这个异象是约翰被带到旷野去领受的。
2.4. 第四个异象:没有提及是在哪里领受
第四个异象可以说是显明了整个启示录的目的,或者是神在整个宇宙中的目的。神最初所创造的都是好的,后来人犯了罪,远离了神。基督降世,为人完成了救赎,但是人却不肯接受基督的救恩,最终神要施行审判,刑罚罪人。当一切不顺服神的力量都被除掉之后,情况又是怎样的呢?神最终的目的又是什么呢?弟兄姊妹,神最终的目的并不是为了战胜抵挡祂的邪恶力量,因为所有的一切,包括邪恶的力量都是在祂的掌管之中,神是全能的主。神最终的目的是要让神的国降临,使属神的人能够完全享受与神同在的喜乐,与此同时,神的旨意也可以地上自由地运行,这不但是神的最终目的,也是教会的盼望,所以第四个异象的主题是:基督工作的完成。