讲员:文惠

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天上的宝座(4:1-11)

“此后”此词开始了第二个异象,基督呼召约翰上到天上,是要他从天上的角度来看羔羊在地上要施行的审判,4:2又出现“我被圣灵感动”,表示第一个异象结束了,现在要看的是第二个异象的启示。

4:2-3主要是描写神坐在宝座上,宝座是用来代表君王的尊贵和权威,启示录多次用了这个词来形容神在天上的尊严,只在神才有资格坐在宝座上,祂拥有管理全宇宙的至高权柄。“那坐在宝座上的”这个词在启示录出现了七次,这里是第一次出现,强调了神的主权。

约翰没有描述神的形容,他单单说出从宝石发出来的不同颜色,不同颜色的宝石是没有属灵意义的,只有结合在一起才能够产生意义。我们不太清楚这些古代宝石是指什么矿石,只知道这些宝石发出不同的光彩,而彩虹是一个提醒,它成为神与人立约的记号,作为神不再向人发烈怒的保证。宝座与彩虹表示全能与怜悯,这是启示录明显的象征,突出了审判与神国的主题。

启4:4是对二十四位长老的描写,在旧约时代,长老是人民的代表,赛24:23所记载的“长老”是指犹太人的领袖。在4:6-11,长老是和四活物相提并论的,他们一起敬拜事奉造物主,5:8则记载长老为神的子民献上祈祷。我们知道启4章是使徒约翰在天上看见的异象,并不是对地上的描写,按照这种情况来看,二十四位长老并不是指地上的人,而是指天上的活物。他们身穿白衣,表示已经得胜、得洁净了;头戴金冠,则象征他们已经蒙神悦纳。

4:5-6上半节是宝座前的情况:“有闪电、声音、雷轰从宝座中发出”全部是神彰显权威的记号,当神和以色列民在西乃山立约的时候,同样出现闪电、声音和雷轰;当揭开七印、七号和七碗的时候,也有同样的现象出现。

4:6上半节提到的“玻璃海”并不是一个真正的海,而是沿用了创1:7所说的“空气以上的水”的观念,就和4:5的闪电、声音、雷轰一样,都是用来形容神的伟大和威荣。

4:6下-8上节是对四活物的描写。这段叙述来自以西结书的基路伯异象,但是约翰却修改了不少。主要的不同是:以西结书描写的基路伯各有四张脸,四个翅膀,有人的形象,并且有布满了眼睛的轮辋,如果弟兄姊妹想详细了解,可以参考结1章。至于启示录第四章所描写的活物,遍体都布满了眼睛,每个只有一张脸,各有六个翅膀,这和以赛亚书6:1-2 形容的撒拉弗相似。

当时,犹太人是这样了解以西结的异象的:他们认为“人”是一切受造之物的主要代表;“飞鹰”代表鸟类,“狮子”代表野兽,“牛犊”代表牛群,换句话来说,四活物象征了所有了受造物,结合了以赛亚书的撒拉弗和以西结书的基路伯形象,一同向神献上敬拜。

4:8下-11节是敬拜的内容。四活物昼夜不住地说:“圣哉圣哉圣哉”,三重的“圣哉”显出神的完全和绝对的超然,歌颂神的完全和圣洁,这为下文所提的审判埋下了伏笔,圣洁的神不但爱世人,更加不以有罪的为无罪,施行公义的审判。与此同时,这里又出现了“昔在、今在、以后永在的全能者”这个称呼,表示神是掌管历史的主。

4:11指出,长老们知道只有神配得全宇宙最高的尊荣,那就是创造宇宙的主自己。他们称呼主是“配得荣耀、尊贵、权柄”的,如此称呼是因为当时的帝皇崇拜情况严重,罗马的皇帝全部认为自己应该受到民众的敬拜,但是经文特别强调,只有神配得敬拜。

二十四长老和四活物用诗歌庆贺神的尊荣,歌词是“因你的旨意被创造而有的”,神的旨意是宇宙中的终极力量,是必定成就的。这也是启示录全书所有异象的一个中心思想。